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EL PROCESO DE 'IMPEACHMENT'

El suplicio de los senadores en el juicio a Trump

Las estrictas reglas impuestas al jurado han dado pie a toda clase de pequeñas trasgresiones de sus señorías

 

Imagen de la sesión del ’impeachment’ de este sábado en el Senado. - AP

RICARDO MIR DE FRANCIA
25/01/2020

Es la una de la tarde. Jueves 23 de enero. Y el centenar de senadores que estoicamente ejercen de jurado en el juicio contra Donald Trump toman posiciones junto a sus pupitres de madera, de una austeridad monacal: lápiz del número 2, libreta de notas, archivador y vaso de agua helada. El capellán Barry Black inicia la oración pidiéndoles civismo y "atención empática". "No permitan que la fatiga acumulada ponga en peligro las amistades forjadas durante tantos años", les dice solemnemente el primer sacerdote negro en la historia del Senado. El jefe de abogados de la defensa, Pat Cipollone, se santigua religiosamente. Y, a viva voz, la Cámara recita el juramento a la bandera. "Senadores, siéntense por favor", les conmina el presidente del tribunal, John Roberts. Durante las próximas nueve horas tendrán que guardar silencio "so pena de prisión", como les recuerda el Sargento de Armas.

Ese es el ritual con el que se abre cada mañana el juicio contra el presidente, que este sábado ha cerrado su primera semana de sesiones. Los estadounidenses no están prestando demasiada atención. Ya sea por el horario, el hartazgo con la polarización política o la prolija letra pequeña de un caso plagado de nombres extranjeros asociados a un país que pocos sabrían situar en el mapa, Ucrania. La apertura del juicio tuvo el martes una audiencia de 11 millones de telespectadores, una cifra que se desplomó casi un 20% el segundo día, según el barómetro de Nielsen. A modo de comparación, el primer día de testimonios en octubre tuvo una audiencia de 13,8 millones y la comparecencia de la mujer que acusó al juez Brett Kavanaugh de haberla agredido sexualmente durante su proceso de nominación para el Supremo, 20 millones.

Quienes no tienen escapatoria son los senadores, sometidos a unas reglas tan estrictas que han convertido para muchos de ellos el juicio en un suplicio. No pueden entrar al hemiciclo con teléfonos móviles ni dispositivos electrónicos. Tampoco pueden comer ni tomar café; solo el agua y la leche están permitidas. Hablar entre ellos les puede mandar a la cárcel y hasta se han prohibido los crucigramas. "Es como estar en la primera fila de la clase o el primer banco de la iglesia", resumía la republicana Lisa Murkowski. "Aguantamos como podemos".

Pero ya se sabe que en toda clase hay niños revoltosos y el Senado no es una excepción, por más que algunos sean octogenarios. Al conservador John Corbyn se le ha visto jugueteando con su 'smartwatch'; Rand Paul ha hecho crucigramas y bocetos del Capitolio; Mike Lee se ha entretenido leyendo a los Padres Fundadores en 'El Federalista'; y Jim Inhofe ha calmado su ansiedad dándole vueltas al 'spinner' que repartió uno de sus correligionarios a toda la bancada republicana. Entre los demócratas, Dianne Feinstein toma muchas notas; Elisabeth Warren bebe leche y Bernie Sanders parece tener la cabeza en otra parte. Para los candidatos demócratas a la presidencia el juicio es un engorro porque les impide hacer campaña a pocos días del caucus de Iowa. De lunes a sábado tienen que quedarse en Washington.

Ante el tedio de las sesiones, algunos se han pegado discretamente sus pequeñas siestas. Y muchos han abusado del permiso para ir al baño para deambular por los pasillos, hacer llamadas y hasta dar entrevistas a la televisión. Por eso cuando un espontáneo del público invocó a "Jesucristo" y el "aborto" durante la sesión del miércoles antes de ser arrestado, muchos respiraron aliviados. Por fin, un poco de entretenimiento.