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EL DEBATE SOBRE LA INMUNIZACIÓN INFANTIL

La vacuna de la meningitis B divide a Sanidad y pediatras

Desde el 2015, dos de cada tres familias han comprado el antígeno aunque cuesta 106 euros. El Sistema Nacional de Salud no financiará aún el medicamento pese a la insistencia de los médicos

 

Natalia y Emilio, padres de Edgar, un bebé de cuatro meses que falleció por meningitis. - JOSÉ LUIS ROCA

Patricia Martín
16/05/2019

Si hay una enfermedad que causa pavor entre los padres esa es la meningitis. El pánico a una dolencia que puede causar secuelas muy graves o incluso la muerte ha llevado a dos de cada tres familias a adquirir la vacuna que protege contra el meningococo B, comercializada bajo el nombre de Bexsero, pese a que cuesta 106 euros la unidad y se requieren dos o tres dosis en función de la edad del niño. En total, un desembolso de como mínimo 200 euros, que puede llegar a superar los 1.000 en familias numerosas.

Sin embargo, el gran interés mostrado por los padres y la intensa campaña que la Asociación Española de Pediatría está llevando a cabo para que se incluya en el calendario vacunal común y sea financiada por el Sistema Nacional de Salud no han hecho mella en el Ministerio de Sanidad y la mayoría de las comunidades autónomas. La Comisión de Salud Pública, en base al informe elaborado por el comité técnico asesor, decidió recientemente no incluir el Bexsero porque «muestra una corta duración en la inmunización, no protege a la población no vacunada, no hay datos de su efectividad y causa fiebre alta cuando se administra con otras vacunas». Según el ministerio, la decisión no se basa en criterios económicos o políticos, sino en la «necesidad de disponer de más información sobre su utilidad y seguridad».

Todas las autonomías han seguido a pies juntillas la recomendación de los técnicos, salvo Canarias y Castilla y León, dado que estas regiones han anunciado que la incluirán en la financiación pública y han roto así el calendario común de vacunación acordado en noviembre.

Y es que el serogrupo B es el que origina más casos de meningitis, en concreto el 41% (142 infectados en el 2018), sobre todo en menores de 5 años (54 casos), aunque la tendencia es descendente. Detrás de esa bajada podría estar precisamente que las familias, de manera mayoritaria, según datos de los médicos, están haciendo el esfuerzo de proteger a sus hijos, con un gran desembolso económico. «Alguna influencia puede tener», reconoce el doctor Francisco Álvarez, del comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría, aunque advierte de que no hay datos concluyentes.

Todavía más contundente se muestra la vicepresidenta de la Asociación Española Contra la Meningitis, Elena Moya, quien superó la enfermedad cuando tenía solo 4 años y ahora, junto a sus compañeros de agrupación, lleva a cabo una intensa labor a favor de la prevención. «La vacunación privada ha superado las expectativas y por ello los políticos piensan que, si la paga la gente, ellos no van a desembolsar un duro. Si fuera más barata, no estaríamos hablando de esta cerrazón», manifiesta. En su opinión, el problema es que las administraciones y los técnicos «miran los números», mientras que los afectados y los pediatras «entienden de nombres», los de los enfermos y sus familias.

En defensa de Sanidad ha salido la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (Sespas), que considera que la financiación del Bexsero en Castilla y León y Canarias «parece basarse» en criterios «políticos», para satisfacer la demanda, y no en motivaciones «científicas». «Vacunar a todo el mundo de algo que se sabe que tiene muchas limitaciones y poca utilidad real no nos parece lo más oportuno, porque dejaría de gastarse el dinero en algo más útil», opina Joan Ramón Villalbí, el presidente de la sociedad científica.

TETRAVALENTE / Dejando de lado el desacuerdo en torno al meningococo B, todas las autonomías y el Ministerio de Sanidad han decidido cambiar la vacuna frente al serogrupo C que se administra a los 12 años por una tetravalente que protege frente a más cepas: la C, que está incluida en la financiación desde el año 2000, y la A, la Y y la W. Y es que la meningitis, que produce una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal, está causada por diversos virus y bacterias clasificadas con varias letras, de ahí la confusión en torno a la enfermedad, que es la más grave dentro de las infecciosas. De hecho, se ha detectado que, aunque la incidencia de la enfermedad sigue siendo baja -346 casos en el 2018-, ha habido un incremento del 27,6% en el último año debido al aumento de casos causados por los meningococos clasificados como C, W e Y, así como otros no tipables y desconocidos.

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