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DEL TAMAÑO DE UNA CEREZA

Una impresora 3D crea el primer corazón con tejido humano

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv muestran el órgano formado a partir de material y células de un paciente

 

El doctor Tal Dvir muestra el corazón del tamaño de una cereza dentro de un recipiente con líquido. - Foto: REUTERS / AMIR COHEN

Ana Alba
16/04/2019

Crear órganos humanos que puedan transplantarse parece cosa de ciencia ficción, pero según unos investigadores israelíes, esta posibilidad está más cerca de lo que imaginamos. Científicos de la Universidad de Tel Aviv han presentado este lunes el primer prototipo de corazón humano impreso en 3D a partir de tejido humano y con vasos sanguíneos, un avance crucial en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares que abre nuevas vías hacia los trasplantes del futuro. 

"Esta es la primera vez que imprimimos un corazón en su totalidad con sus células y vasos sanguíneos (…) y que usamos material y células del paciente", ha explicado a los periodistas el profesor Tal Dvir, director del estudio. 

Un corazón que palpita
El desafío era crear tejidos completos con vasos sanguíneos, incluidos capilares, sin los que los órganos no pueden sobrevivir. El corazón, del tamaño de una cereza o de medida similar al de los conejos, "está completo, vivo y palpita" y se ha creado a partir de "células y biomateriales que vienen del propio paciente”, ha dicho Dvir, que ha trabajado junto al doctor Asaf Shapira, de la Facultad de Ciencias Vivas, y el estudiante de doctorado Nadav Noor.

“Tomamos una pequeña biopsia de tejido graso del paciente, quitamos todas las células y las separamos del colágeno y otros biomateriales, las reprogramamos para que fueran células madre y luego las diferenciamos para que fueran células cardiacas y células de vasos sanguíneos", ha señalado Dvir. Los biomateriales se procesaron "para convertirlos en bio-tinta”, que permitió “imprimir con las células”.

El corazón obtenido, de unos 3 centímetros, "todavía es muy básico", ha indicado el profesor, para quien "el próximo paso es madurarlo de modo que pueda bombear". 

Impresoras 3D en hospitales
El reto "es madurar las células y ayudarlas a que se comuniquen entre ellas, de forma que se contraigan juntas. Hay que enseñarlas a comportarse adecuadamente. Y después tendremos otro reto, desarrollar un corazón más grande, con más células. Tenemos que descubrir cómo crear suficientes células para producir un corazón humano", ha comentado.

Dvir tiene la esperanza de que "en diez o quince años tengamos impresoras 3D en hospitales, que provean de tejido para los pacientes. Quizás, corazones".

El estudio, publicado en la revista internacional Advanced Science, "pavimenta el camino hacia la medicina del futuro, en la que los pacientes no tendrán que esperar a un trasplante o tomar medicación para evitar su rechazo. Los órganos que se necesiten serán impresos, totalmente personalizados para cada paciente", ha asegurado Dvir. Los órganos en 3D y los tejidos se crearán utilizando como base los tejidos de los pacientes, reduciendo así la posibilidad de rechazo.

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