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Diario Córdoba

Ricardo Rivera Pereira

CAMPO Y CIUDAD

Ricardo Rivera Pereira

La mente

Los dos más grandes arcanos de la Naturaleza afectan al firmamento estelar, y a la mente humana. Los avances científicos y la tecnología moderna nos han facilitado la obtención de imágenes de galaxias localizadas con respecto a nosotros a miles de millones de años luz, así como la manipulación genética y la introducirnos en los recónditos sótanos del átomo; cuando tanto la mente como el universo continúan siendo tan seductores como esquivos, constituyendo los misteriosos y fascinantes límites de la ciencia, mientras que desde tiempo inmemorial han estado envueltos con la magia y la superstición.

Aristóteles aseguraba que el alma residía en el corazón, no en el cerebro, cuya misión estribaba en la aireación del entramado cardiovascular, cuya minúscula glándula pineal, según Descartes, asumía la incorporación del alma estimada como consciencia; en una edad oscura que se ha prolongado durante muchos siglos.

El cerebro humano alberga unos 300 mil millones de células de un inmenso y exponencial número de conexiones neuronales, vías nerviosas, enlaces y contactos sinápticos, tantas como estrellas hay en la Vía Láctea. Habría que recorrer 39 billones de kilómetros para conseguir alcanzar de aquellas la más cercana al sistema solar y tal vez encontrar un mecanismo tan complejo y tan lábil como el que reposa sobre nuestros hombros, que pesando en torno a 1,4 kg., es el objeto más complicado y problemático del universo conocido, que suponiendo el 2% del peso corporal del individuo destaca por su apetito insaciable consumiendo el 20% de nuestra energía total y en los recién nacidos su 65%, mientras que el 80% de la dotación genética propia codifica sus sofisticadas características.

Hoy día, en la primera década del siglo XXI, se ha conseguido penetrar en las entrañas cerebrales con la utilización de máquinas que producen sus imágenes por resonancia magnética; y utilizando el isótopo del sodio 22, con la nueva tecnología denominada tomografía por emisión de positrones, se han podido obtener datos y avances sorprendentes sobre el funcionamiento del cerebro.

*Doctor Ingeniero Agrónomo. Licenciado en Derecho

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