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RESULTADOS ESPERANZADORES

El antiviral Remdesivir es eficaz contra el covid-19, según un estudio

El medicamento resulta más eficaz todavía si se administra antes de que el paciente necesite la ventilación mecánica

 

Ampolla del antiviral Remdesivir. - REUTERS / ULRICH PERREY

EFE
25/05/2020

Un estudio internacional, coordinado en el Estado por el Hospital Germans Trias de Badalona, ha constatado la eficacia del antiviral Remdesivir contra el covid-19, sobre todo si se administra antes que los pacientes requieran ventilación mecánica, según un comunicado de este lunes.

El estudio, publicado en 'The New England Journal of Medicine' con los resultados del ensayo internacional con este fármaco, que consigue reducir en un 31% el tiempo de hospitalización; el objetivo de la investigación ahora es encontrar una combinación de fármacos que mejore la eficacia para todos los pacientes.

68 centros hospitalarios

El estudio, impulsado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), ha contado con la participación de 68 centros hospitalarios, 47 de Estados Unidos, 21 de Europa y Asia, y en España ha sido coordinado por el Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Germans Trias.

Los datos preliminares del ensayo se adelantaron al público el pasado 29 de abril, cuando los científicos comprobaron que la administración del Remdesivir -un antiviral de dispensación hospitalaria diseñado inicialmente contra el ébola- suponía un beneficio claro para los pacientes, y consideraron que no era ético mantener el grupo control con placebo.

Datos revisados por otros científicos independientes

Ahora, la revista 'The New England Journal of Medicine' publica los datos de este estudio después de haber sido revisados por otros científicos independientes.

El estudio demuestra que el medicamento es eficaz y aclara que tiene una mayor efectividad cuando los pacientes con neumonía evidencian falta de oxígeno pero aún no han requerido de ventilación mecánica.

Más de 1.000 personas

El trabajo presenta datos de 1.059 personas de un ensayo controlado aleatorizado, de las cuales 538 recibieron Remdesivir y 521 recibieron placebo durante 10 días.

El ensayo fue de 'doble-ciego' -es decir, ni los investigadores ni los propios pacientes sabían si recibían Remdesivir o placebo-, este diseño se considera el de máximo nivel de rigor científico porque limita mucho los posibles sesgos a favor o en contra del fármaco.

Una media de cuatro días menos hospitalizados

A nivel global, el grupo que recibió Remdesivir experimentó un tiempo de recuperación un 31% más corto que el que recibió placebo, reduciendo en 4 días -de 15 a 11- estancia en el hospital.

Dividiendo los pacientes en subgrupos, esta mejora sobre todo se da en los pacientes que tienen falta de oxígeno en la sangre -insuficiencia respiratoria-- pero que no requieren de respiración mecánica o extracorpórea (ECMO).

Necesidad de identificar los casos lo antes posible

"Estos resultados subrayan la necesidad de identificar los casos de covid-19 lo antes posible, a fin de poder hacer un seguimiento e iniciar el tratamiento antiviral antes de que la enfermedad pulmonar progrese tanto que se necesite ventilación mecánica invasiva", explica el médico investigador del Hospital Germans Trias e IrsiCaixa y coordinador del estudio en España, Roger Paredes.

En el trabajo también ha colaborado el Hospital Clínic de Barcelona, desde donde lo ha liderado José Muñoz, Jefe de Servicio de Salud Internacional e investigador de ISGlobal, centro impulsado por Fundación La Caixa.

Menos mortalidad

El artículo también señala que los pacientes que recibieron el fármaco tuvieron una reducción del 30% en la mortalidad a los 14 días de iniciar el estudio, siendo del 7,1% en los pacientes del grupo Remdesivir, y del 11,9% en el grupo control, una diferencia que, sin embargo, no fue estadísticamente significativa.

En cuanto a los efectos adversos graves, un 21,1% de las personas que recibieron el fármaco experimentaron, frente al 27% del grupo placebo.

No es suficiente para curar por sí solo la enfermedad

Los autores del artículo indican que los resultados avalan el uso de Remdesivir en los pacientes hospitalizados por covid-19 y que necesitan oxígeno suplementario, pero que el Remdesivir no es suficiente por sí solo para curar el covid-19.

"La mortalidad aún es elevada, por lo que tenemos que seguir trabajando. Ahora tenemos un fármaco que funciona, aunque tiene unos efectos moderados y debemos buscar otros que podamos combinar para lograr resultados aún mejores", ha reflexionado Paredes. "Pero es un punto de partida, el primer fármaco que demuestra eficacia y que nos dará muchas pistas de cara a las futuras estrategias contra el SARS-CoV-2", concluye.