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EL JUEGO EN CÓRDOBA / ACTIVIDAD EN AUGE

La expansión imparable, de momento, de las casas de apuestas

En el pasado 2018 se abrieron 19 nuevos locales del sector del azar en la ciudad. El juego presencial tiene un volumen de negocio de 150 millones en la provincia

 

Un salón de apuestas con cafetería en el centro de Córdoba, en una fotografía tomada esta semana. - A. J. GONZÁLEZ

Las casas de apuestas crecen a un ritmo vertiginoso en toda España, y Córdoba no es una excepción. El fenómeno comenzó gracias al uso cada vez más masivo de los smartphone y a la proliferación de aplicaciones de webs de apuestas. Marcas tan conocidas como Sportium, Codere, Bet365 o 888.com aprovecharon la aprobación de la denominada ley del juego del 2011, que les permitía publicitarse en todo tipo de plataformas y también en espectáculos deportivos.

Así, grandes clubs de fútbol de España -y también de Europa-, con estrellas como Cristiano Ronaldo, Dani Alves o Sergio Ramos, participaban en campañas de algunas de estas firmas o llevaban la publicidad en sus camisetas, lo que incentivó que el mundo de las apuestas deportivas experimentase un gran boom en internet.

El sector vive ahora una segunda ola potenciada por la apertura de locales en lugares estratégicos de las ciudades españolas. En Córdoba capital hay alrededor de 50 bares de apuestas y por la provincia la expansión sigue su curso. El modelo de negocio puede ser único o mixto. Bien son locales que solo ofrecen este servicio, con un lugar preeminente para las apuestas deportivas junto a grandes televisores donde se emiten los partidos en directo; y también bares y cafeterías tradicionales que han llegado a convenios para ser franquiciados por alguna de las grandes casas de apuestas. Codere -llega hasta 22-, Sportium -12- y Luckia -ha abierto cuatro nuevos locales entre 2017 y 2018- lideran el crecimiento en Córdoba, junto a los tradicionales salones y casinos que han visto en el mundo del deporte un nuevo nicho de mercado.

Según la macroencuesta Edades 2017-2018 el 3,5% de los españoles -1,6 millones de personas- apostaron en este periodo, con un crecimiento de ocho puntos respecto al periodo 2015-2016. En Córdoba, según la Federación Andaluza de Jugadores de Azar Rehabilitados, un 4% de la población es adicta al juego, y a nivel nacional las apuestas deportivas, especialmente de fútbol, son la principal actividad on line (72,3%), moviendo solo en internet un volumen de operaciones de más de 97 millones de euros anuales, según la dirección general del juego del Ministerio de Hacienda.

CERCA DE COLEGIOS / La Asociación Cordobesa de Jugadores en Rehabilitación (Acojer) denunció en el pleno del Ayuntamiento del 12 de junio del pasado 2018 -como informó Diario Córdoba en su edición impresa del día 13 de junio- la proliferación de estos locales de apuestas en la ciudad. Así, y por unanimidad de los grupos municipales, se aprobó la prohibición de publicidad en eventos deportivos, culturales y sociales y, lo que es más importante, dos medidas que ayudarían a mitigar sus efectos sociales en la población más sensible a los juegos de azar: el consistorio cordobés se comprometió a limitar la instalación de bares de apuestas de este tipo a uno por cada 20.000 habitantes, así como a establecer un mapa por zonas y evitar que se sobrepasase el cupo. Actualmente, con ese medio centenar aproximado de bares de apuestas y una población de 325.708 cordobeses, el promedio es de uno por cada 6.500 habitantes. Otra medida aprobada en ese pleno fue evitar que alguno de estos recintos se abriese a menos de 500 metros de un local público de enseñanza. Sin embargo, esta premisa se incumple en al menos dos casos solo en el barrio de Ciudad Jardín. Un salón-cafetería que permite apuestas deportivas y de otras temáticas se encuentra a menos de 200 metros de colegio de Infantil y Primaria Enríquez Barrios. Además, otro salón ubicado dista a 200 metros del CEIP Vistalegre.

Para el presidente de Acojer, Salvador Secilla, «es una pelea de David contra Goliat». En Andalucía, el volumen de juego en estos locales en 2017 fue de 1.943 millones de euros, según su estadística de juego privado. En Córdoba se movieron 149,53 millones. Para Secilla, «no deben darse más licencias de apertura de locales de apuestas en Córdoba», y se refiere al incumplimiento de lo aprobado en el pleno sobre la cercanía a centros escolares. Además, el presidente de Acojer insiste en que «solo en 2018 se abrieron 19 nuevas casas de apuestas en la ciudad», que se «agarran al registro de la Junta de Andalucía, que no incluye distancias ni cantidad». Secilla referencia otro local cerca de centros escolares. «Me consta que hay uno en la Comunidad de la Paz, casi en la esquina de un colegio». Jóvenes con sus padres acuden cada vez más a las terapias que esta asociación ofrece a aquellos que desean rehabilitarse de su adicción a las apuestas y otros juegos de azar.